电视戏剧中让人不安的精神疾患角色塑造

电视戏剧中让人不安的精神疾患角色塑造 

  在电视戏剧历史中,精神疾患角色曾经被贬低成恶棍、受害者或滑稽丑角;近年来,这类角色可以成为正面的主角,角色的病情经常用来帮助剧情推向高峰,或是作为制式的转折点。但演员的演出,是否有助于一般人了解精神疾病患者呢?

  这股趋势从2002年开始产生,当时美国影集《神经妙探》(Monk)以「强迫症侦探」主角作为剧情主轴,轻鬆幽默的风格获得评论和观众的广泛好评;随后还有《罪案第六感》(Perception)主角丹尼尔‧皮尔斯博士(患有精神分裂症的神经科学家)运用幻觉协助他解决犯罪事件;在另一齣美剧《国土安全​》(Homeland)里,中情局反恐中心情报员凯莉‧麦迪逊也被设定成躁郁症患者。

  凯莉如此形容她的疾病:「就像有扇窗子虽然让你获得所有疯狂的能量,但你依然头脑清晰、依然保持理智,而这就是我在工作上表现最出色的时候。」而在同一集中,凯莉停止服用药物,试图解出谁想置她于死地的谜题。但这样做也带来痛苦的后果,包括结束一段感情关係。

电视戏剧中让人不安的精神疾患角色塑造

  在澳洲纽卡索大学担任影剧媒体讲师的丽贝卡‧贝尔恩(Rebecca Beirne)为此做了一项研究,观察2006年至2016年的电视戏剧塑造的虚构精神疾患角色,是否与现实世界的状况相符。其中包括18个主角和14个配角,在这组相对较少的样本中,还有七个主角被塑造成具有「特殊技能」的患者。

  贝尔恩相信电视编剧的本意是尝试创造更多有趣、更少刻板印象的精神疾患角色,研究中这些角色包括两名神经科学家、两名医生、一名顶尖律师、一名中情局情报员和几名警务人员。然而,这种趋势却有着令人不安、甚至误导大众的反面,例如电视剧藉由角色拒绝服用精神疾病药物的手法,赋予他们异于常人的知识或技能。

  在《罪案第六感》里,皮尔斯博士是一名患有精神分裂症的神经科学家和FBI顾问,他在第一季就清楚表明自己选择不为病情服药,因为药物会让他的智力和能力黯然失色。当一个朋友(其实是他的幻觉)提醒他服药治疗会让症状减轻时,皮尔斯回答说:「这让我不能长时间集中精神完成他妈的数独。我不能写东西,也不能工作。」儘管皮尔斯坦言药物对某些人或许是「奇蹟般的救赎」,但对他来说显然不是个选项。

电视戏剧中让人不安的精神疾患角色塑造

  贝尔恩研究的众多角色都有相同情况,这些角色宁愿经历疾病带来的负面症状,也不愿放弃独有的特殊技能,而治疗对他们来说从来都不是一个选项。服用药物的几个角色皆因副作用而停药(甚至没有经过医疗谘询),纯粹是因为觉得药物让自己的能力变迟钝或者失去自我。

  但在现实世界里,药物实际上是大多数患者与精神疾病对抗的控制方式,日复一日的服药帮助他们改善病情和生活。当然,贝尔恩认为需要更多的科学研究来减轻某些药物的副作用,并进一步了解哪些药物对特定病例有效。但是,电视戏剧频繁地将精神疾病药物形容成只有坏处(因为摧毁了角色的性格或能力),或许并不是那幺好的做法。

  将精神疾患塑造成具有特殊能力的趋势对影剧界或许很新鲜,但精神疾病与特殊力量的连结已有悠久历史,例如在希腊神话中,特洛伊公主卡珊德拉的预言能力就与她的「疯狂」有关。今天,网路上也充斥着将「疯狂」和「天才」画上等号的梗。

  在《新世纪福尔摩斯》(Sherlock)中,主角夏洛克自称「我不是神经病,我是个高功能的反社会变态」,经常拿枪走来走去,后来还亲手杀了惹麻烦的坏人而且不用坐牢。他近乎超自然的能力也被归功于精神状态的「不同」,这些原本看似反社会的描述,却成为角色性格诡异和无礼的最佳藉口。

  改编自《沉默的羔羊》的影集《双面人魔》(Hannibal)里,FBI特别探员威尔‧葛兰姆的角色描述成:「我内心的躁动让我更加接近亚斯伯格症和自闭症,而不是自恋狂和反社会者。」这让他能够「揣测兇手的内心想法」。但贝尔恩认为,这些影集几乎都把精神疾患的世界想得太美好,甚至没有一点患者受疾病困扰的场景,更不用说描绘精神疾患的真实生活可能长什幺样子。

电视戏剧中让人不安的精神疾患角色塑造

  随着精神疾患角色从原本的边缘配角转变成主要角色,编剧是否掩盖了现实面?那些生活在真实世界的精神疾病患者,经常在经济和社会处于弱势,并面临社会严重的歧视和边缘化,如果没有接受心理辅导或治疗,他们或许很难舒适地生活或是在社会上立足。

  此外,虽然谈话治疗(talking cure)与服药的功效相当,但心理谘商和精神科医生在电视戏剧里的份量却非常渺小。即使他们真的出现,通常也被描绘成过于理想化、毫无作用的无能角色。

  在贝尔恩研究的许多剧集里,经常看见编剧把缺乏医学治疗合理化,并藉由精神疾病的「特殊能力」增添戏剧张力,提供观众具娱乐效果的故事情节。但电视终究并非真实,贝尔恩认为,电视戏剧还需要用更多创意和谨慎的手法,在虚构的电视剧里向人们展现精神疾患角色。